UNITE! inicia un proyecto europeo para impulsar la investigación y la innovación

Las 7 universidades asociadas a UNITE !, entre las que se incluye la UPC, lanzan una agenda conjunta de investigación e innovación para abordar algunos de los grandes retos sociales actuales, en sinergia con su dimensión educativa y en el marco de un proyecto europeo del programa Horizon 2020.

01/03/2021

Abordar el futuro de las universidades en el campo de la investigación y la innovación en Europa con la visión en el 2030 es el objetivo del proyecto europeo Unite.H2020, una iniciativa financiada por el programa Horizon 2020 de la Unión Europea en la que participan las 7 universidades que forman parte de la Alianza de universidades europeas UNITE! Tal y como se ha puesto de relieve en la reunión inicial del proyecto, a finales de enero, se tratará de desarrollar una estrategia integrada, compartida y a largo plazo en sinergia con la dimensión educativa.

El proyecto está coordinado por el Politécnico de Turín y tendrá un plazo de 3 años, a lo largo de los cuales se llevarán a cabo una serie de iniciativas piloto en los campos de la energía, la Inteligencia Artificial y la Industria 4.0. El objetivo general será, por tanto, generar resultados tangibles hacia la transformación institucional de las universidades socias de UNITE! y la identificación de buenas prácticas en investigación e innovación

La UPC lidera dos fases de trabajo dentro del proyecto Unite.H2020. Por un lado, el profesor e investigador de Josep Bordonau, del Departamento de Ingeniería Electrónica, liderará la mejora de la colaboración entre el mundo académico y las empresas e instituciones de los diferentes ecosistemas de UNITE! El diálogo universidad-empresa a largo plazo reforzará tanto la colaboración en investigación e innovación, como la educación, y satisfará las necesidades de negocio para nuevos profesionales cualificados. Este proyecto es complementario a los esfuerzos de Erasmus+ en implicación e innovación regionales enfocados en educación, también liderados por el profesor Bordonau.

Por otra parte, la profesora e investigadora de la UPC Lourdes Reig, del Departamento de Ingeniería Agroalimentaria y Biotecnología, dirigirá las actividades de comunicación y difusión en el ámbito de la investigación de UNITE! Estos esfuerzos se complementarán con las acciones centradas a la dimensión educativa y universitaria de la alianza -el proyecto Erasmus+, también liderado por la profesora Reig- que se consolidará todavía más con este proyecto.

Reunión de inicio de Unite.H2020
El profesor Roberto Zanini, vicerrector de Relaciones Europeas del Politécnico de Turín y coordinador de Unite.H2020, presentó el objetivo principal del proyecto en la reunión inicial, destacando el valor estratégico de crear una agenda de I+D que se compartirá con los 7 socios de UNITE!, con una perspectiva centrada en el 2030. En la reunión se ha subrayado la intención común de afrontar los retos sociales presentes y futuros: "En este proyecto desarrollaremos una agenda común de I+D, aprovechando los puntos fuertes complementarios de nuestras universidades, superando las barreras de implementación relacionadas, con especial énfasis en potenciar la interdisciplinariedad y la multidisciplinariedad, en sinergia con la misión educativa de nuestra alianza. Esperamos que este esfuerzo contribuya al fortalecimiento del Espacio Europeo de Investigación en relación con el Espacio Europeo de Educación".

Durante la reunión, representantes de todos los socios presentaron las principales actividades que se llevarán a cabo a través de los paquetes de trabajo del proyecto: el desarrollo de la agenda común de investigación e innovación, así como de políticas comunes para el capital humano, el intercambio de infraestructuras de investigación, el refuerzo de la cooperación con actores no académicos de I+D, la transversalización de la ciencia abierta integral, y la implicación de los ciudadanos, la sociedad civil y las autoridades públicas. Igualmente, se trabajará en la exploración de estructuras conjuntas en las universidades europeas y en la estrategia de comunicación y difusión del proyecto. La reunión inicial del proyecto también contó con dos contribuciones de la Dirección General RTD de la Comisión Europea: Stijn Delaure reflexionó sobre el contexto político, que será relevante para todas las alianzas, y la responsable del proyecto, Alina-Maria Berceo, presentó las directrices para la gestión de la iniciativa.

El consorcio del proyecto Unite.H2020 está formado por el Politécnico de Turín, que coordina el proyecto; TU Darmstadt (Alemania), la Universidad de Aalto (Finlandia), el Instituto de Tecnología de Grenoble (Francia), el Instituto Real de Tecnología de KTH (Suecia), la Universidad de Lisboa (Portugal) y la UPC, como única universidad española.

El proyecto recibirá hasta 2 millones de euros del programa Horizon 2020 para la fase piloto de tres años. Esta financiación complementa los 5 millones de euros que ha recibido la alianza UNITE! por el programa Erasmus+ y los fondos adicionales recibidos por varios ministerios, como el Ministerio italiano de Universidades e Investigación.

Sobre UNITE!

'University Network for Innovation, Technology and Engineering-UNITE!', el nuevo campus universitario tecnológico impulsado por la Comisión Europea dentro del European Universities Initiative, incluye, además de la UPC, European Universities Initiative, inclou, a més de la UPC, el Instituto Superior Técnico de Lisboa (Portugal), l’Institut Polytechnique de Grenoble (Francia), el Politecnico di Torino (Italia), la Technische Universität Darmstadt (Alemania), el KTH Royal Institute of Technology (Suecia) y la Aalto University (Finlandia).

UNITE! tiene como objetivo convertirse en una universidad europea tecnológica de referencia, que potencie la calidad docente, la cooperación de la comunidad científica en docencia e investigación, y la transferencia de conocimiento, y actuar de puente entre regiones como motor de la innovación.

En conjunto, los siete socios tienen 167.000 estudiantes y gradúan cada año 36.700 personas. Cooperan estrechamente en más de 80 proyectos de la UE y han intercambiado más de 2.000 estudiantes en los últimos cinco años. Todos ellos son miembros del Consortium Linking Universities of Science and Technology for Education and Research (red CLUSTER), formada por 12 universidades tecnológicas líderes.