La revista 'Nature' selecciona a MiWEndo Solutions como finalista de un premio a las mejores 'spin-off'

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Los socios fundadores y los representantes institucionales de la UPF, la Fundación Clínic para la Investigación Biomédica y ICREA

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El dispositivo que desarrolla la empresa servirá para mejorar la detección precoz del cáncer colorectal

La 'spin-off' MiWEndo Solutions, que está desarrollando un dispositivo para mejorar la detección precoz del cáncer colorrectal, ha sido seleccionada como finalista del premio The Spinoff Prize, creado por la revista 'Nature' y la farmacéutica Merck. La empresa, constituida por la UPF en colaboración con la UPC, el Hospital Clínic y la Institució Catalana de Recerca i Estudis Avançats (ICREA), es una de las 12 candidatas escogidas por el jurado entre las cerca de 150 'spin-off' de todo el mundo que se han presentado a la convocatoria.

01/07/2020

MiWEndo Solutions está desarrollando un dispositivo médico de bajo coste que se acoplará a los endoscopios utilizados en las colonoscopias y, mediante tecnología de microondas, escaneará el intestino grueso de los pacientes para detectar pólipos malignos, precursores del cáncer colorrectal. Esta enfermedad es el cáncer más prevalente entre la población de más de 50 años y por eso existen programas de cribado que tienen el objetivo de diagnosticarla en sus etapas tempranas, cuando resulta más fácil de tratar y se puede curar. El dispositivo de MiWEndo Solutions facilitará la localización de estos pólipos, que no siempre son sencillos de encontrar porque la visibilidad en las colonoscopias es limitada, y también determinará su grado de malignidad.

Gracias a esta propuesta, la compañía ha conseguido un puesto en la final de The Spinoff Prize, un galardón creado por la prestigiosa publicación científica Nature y la farmacéutica Merck para apoyar y dar visibilidad a las spin-off de todo el mundo basadas en conocimiento generado en las universidades. La ganadora recibirá un premio de 30.000 euros.

En la primera fase de la final, las 12 candidatas harán una presentación online de seis minutos ante un jurado de expertos para explicar cómo han convertido investigaciones científicas originales y de alta calidad en productos o servicios capaces de hacer frente a problemas del mercado y de lograr un impacto positivo en la sociedad. Las cuatro empresas seleccionadas pasarán a la segunda ronda, que se llevará a cabo el 13 de julio en el marco del encuentro virtual Future Insight, dedicado a los logros más recientes de la ciencia y la tecnología.

"Estamos muy orgullosos de haber llegado a la final de un premio que otorgan entidades tan prestigiosas empresas de todo el mundo", celebra la investigadora de la UPF Marta Guardiola, cofundadora y directora de Tecnología de MiWEndo Solutions. Según la investigadora, "haber llegado hasta aquí ya es un premio a la labor de la empresa y muchos años de investigación". La científica también valora “la gran visibilidad” que obtendrá la compañía gracias a este certamen.

Por parte de la UPC, los cofundadores de la empresa son Jordi Romeu, Lluis Jofre y Joan O'Callaghan, investigadores del Centro Específico de Investigación en Comunicación y Detección (CommSensLab-UPC). La actividad de este centro, vinculado al Departamento de Teoría de la Señal y en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Telecomunicación de Barcelona (ETSETB) de la Universidad, está reconocida desde 2006 con la distinción Unidad de Excelencia 'María de Maeztu'.

Según afirma Jordi Romeu, "este reconocimiento es un resultado más de una tarea llevada a cabo desde hace muchos años por el CommSensLab de la UPC para ampliar el alcance y el impacto de nuestra investigación. En este caso, el estudio de aplicaciones biomédicas de la investigación en el ámbito de las telecomunicaciones y la creación de una spin-off como mecanismo de convertir esta investigación en productos al alcance de la sociedad".

Las 12 finalistas de The Spinoff Prize son las siguientes:

  • MiWEndo Solutions (UPF, UPC, Hospital Clínico de Barcelona y Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados - ICREA)
  • Cage Capture (Universidad de Liverpool, Reino Unido)
  • Caristo (Universidad de Oxford, Reino Unido)
  • EpiVario (Universidad de Pennsylvania, EE.UU.)
  • EraCal (Universidad de Zurich, Suiza, y Universidad de Harvard, EE.UU.)
  • Forkhead Therapeutics (Universidad de Columbia, EE.UU.)
  • Oxford Brain Diagnostics (Universidad de Oxford, Reino Unido)
  • PredictImmune (Universidad de Cambridge, Reino Unido)
  • Scailyte (ETH de Zúrich, Suiza)
  • Sibel (Universidad Northwestern, EE.UU.)
  • Softsonics (Universidad de California, San Diego, EE.UU.)
  • Temprian Therapeutics (Universidad Northwestern, EE.UU.)