La UPC participa en el disseny d’un pla pilot per millorar el control de la tuberculosi a Nigèria

+
Descarregar

Incidència mundial de la tuberculosi (©WHO 2017)

+
Descarregar

Clara Prats, investigadora del grup de recerca de Biologia Computacional i Sistemes Complexos (BIOCOM-SC)

Investigadors de l’Escola Superior d’Agricultura de Barcelona (ESAB), al Campus del Baix Llobregat, a Castelldefels, participen en el disseny d’un pla pilot per millorar el diagnòstic i control de la tuberculosi a la ciutat de Gombe, situada al nord-est de Nigèria. El projecte, d’una durada de deu mesos, ha rebut finançament en la darrera convocatòria d’ajuts del Centre de Cooperació per al Desenvolupament (CCD) de la UPC.

11/10/2018

Nigèria és el setè país del món amb més persones afectades de tuberculosi: s’estima que, el 2017, hi havia 418.000 persones afectades per aquesta malaltia i que va provocar unes 155.000 morts. Malgrat la tasca realitzada pel National Tuberculosis and Leprosy Control Program (NTBLCP), la incidència de la malaltia es manté constant en els anys.

El curs passat, investigadors de l’Escola Superior d’Agricultura de Barcelona (ESAB) de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) ja van iniciar una col·laboració amb la Gombe State Primary Health Care Development Agency (GSPHCDA), la unitat coordinadora NTBLCP a la ciutat de Gombe: a partir de les dades obtingudes sobre terreny, es va constatar que el principal problema, a banda de la manca de recursos, és el desconeixement de la població de la tuberculosi i, per tant, el reduït percentatge de persones malaltes diagnosticades (inferior al 20 % dels malalts). Les persones no diagnosticades són transmissores de la malaltia, no reben tractament i la majoria acaben morint. L’ús de models matemàtics va permetre avaluar com variaria la incidència de la tuberculosi en incrementar el nombre de persones diagnosticades i tractades, i es va constatar la clara necessitat de fer-ho.

Enguany, els investigadors han plantejat ampliar aquesta col·laboració amb la GSPHCDA i dissenyar un pla pilot en un barri de la ciutat de Gombe per millorar el control de la malaltia. El projecte està coordinat per Clara Prats, investigadora del grup de recerca de Biologia Computacional i Sistemes Complexos (BIOCOM-SC) i professora del Departament de Física de la UPC, i compta amb la participació de l’estudiant nigerià de doctorat a la UPC i professor ajudant a la Universitat de Gombe, Nura Mohammad Rabiu Ahmad, qui s’ha desplaçat aquest estiu a la localitat nigeriana per fer el seguiment del projecte. L’Agència de Salut Pública de Barcelona (ASPB) i el Barcelona Supercomputing Center-Centro Nacional de Supercomputación (BSC-CNS) també hi participen: el primer, oferint assessorament sobre la gestió epidemiològica de la tuberculosi i, el segon, participant en el treball de simulació relacionat amb l’estudi epidemiològic. A més del suport econòmic del Centre de Cooperació per al Desenvolupament de la UPC a través de la convocatòria d’ajuts, el projecte també rep el finançament de l’associació Caldes Solidària.

En concret, el projecte té com a objectiu determinar quines altres qüestions de salut, a banda de les relacionades amb la tuberculosi, són importants transmetre en un programa d’educació dirigit a la població (higiene, alimentació, altres malalties infeccioses, etc.), així com col·laborar amb la Universitat de Gombe per facilitar la participació d’estudiants d’aquesta universitat en la realització del programa pilot. També es dissenyarà la campanya a portar a terme al barri seleccionat i es definiran les millores necessàries en la base de dades de control de la tuberculosi. El projecte també planteja desenvolupar un sistema automàtic de diagnòstic a partir d’imatges de microscòpia.

Estratègies locals de vigilància i control de la malaltia
El grup de recerca BIOCOM-SC treballa en la lluita contra la tuberculosis amb investigadors de la Unitat de Tuberculosi Experimental (UTE) de l’Institut d'Investigació en Ciències de la Salut Germans Trias i Pujol, amb especialistes de la Unitat de Medicina Tropical i Salut Internacional Drassanes, amb enginyers informàtics del BSC-CNS i amb epidemiòlegs de l’Agència de Salut Pública de Barcelona (ASPB).

Un dels objectius del grup és dissenyar i assajar noves estratègies locals de vigilància i control de la tuberculosi a ciutats europees amb el suport de models computacionals, coneixement que es vol estendre a altres països, com ara Nigèria. La tesi doctoral de l’investigador Ahmad forma part d’aquest projecte amb l’objectiu d’aplicar-lo, entre d’altres, a l’estudi de la tuberculosi a ciutats africanes.

Notícies relacionades: