Beques europees de recerca excel·lent a Ariadna Quattoni, del Departament de Ciències de la Computació, i Xavier Oliver, de l'UPC-CIMNE

L’European Research Council (ERC) ha atorgat un Starting Grant a Ariadna Quattoni, investigadora del Departament de Ciències de la Computació, per desenvolupar un projecte de 'Machine Learning', i un Proof of Concept al catedràtic Xavier Oliver, investigador del Centre Internacional de Mètodes Numèrics en l'Enginyeria (CIMNE), per comercialitzar un projecte de disseny computacional. D’altra banda, els investigadors Dmitri Efetov, de l’ICFO, i Loris Rizzello, de l’IBEC, instituts vinculats a la UPC, rebran els ajuts Starting Grant per desenvolupar recerca capdavantera en els àmbits de la fotònica i de les ciències de la vida, respectivament.

10/09/2019

Ariadna Quattoni, investigadora al Departament de Ciències de la Computació de la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC), ha estat una de les 10 persones beneficiades a Catalunya amb les beques Starting Grant, atorgades recentment per l’ERC i que formen part del programa de recerca i innovació Horitzó 2020 (H2020) de la Unió Europea (UE). Seleccionat en l’àmbit de Ciències Físiques i Enginyeria, el projecte d’Ariadna Quattoni ‘Interactive Machine Learning for Compositional Models of Natural Language’ (INTERACT), tindrà un finançament europeu d’1,5 milions d’euros, durant cinc anys per estudiar com es poden entrenar sistemes d’intel·ligència artificial (IA) sense haver d’introduir gran quantitat de dades registrades per les persones, com requereixen les tècniques actuals, basades en tècniques de processament automàtic del llenguatge (PLN) i machine learning (ML).

Concretament, l’objectiu principal del projecte és desenvolupar nous algoritmes d’aprenentatge automàtic per al processament del llenguatge natural que siguin capaços de resoldre qüestions concretes amb el mínim d’intervenció humana. El resultat seria l’aprenentatge interactiu dels sistemes basats en IA, una tecnologia que permetria ampliar l’ús i l’abast els sistemes d'IA a nous sectors i organitzacions, amb necessitats específiques i amb menys recursos per enregistrar el gran volum de dades que cal introduir actualment.

Com a investigadora de la UPC, Ariadna Quattoni també forma part del Laboratori d'Algorísmia Relacional, Complexitat i Aprenentatge (LARCA) i del Grup de Processament del Llenguatge Natural (GPLN), ambdós amb seu a la Facultat d’Informàtica de Barcelona (FIB).

'Starting Grants' per a investigadors de l'ICFO i l'IBEC
Així mateix, els investigadors Dmitri Efetov, de l’Institut de Ciències Fotòniques (ICFO), i Loris Rizzello, de l’Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC), ambdós vinculats a la UPC, també han obtingut un dels ajuts Starting Grant per desenvolupar recerca capdavantera. En el cas de Dmitri Efetov, líder del grup de recerca, desenvoluparà el projecte ‘Understanding unconventional superconductivity in twisted flatlands’ (SuperTwist), seleccionat per l’ERC en l’àmbit de Ciències Físiques i Enginyeria, amb la finalitat de descobrir la naturalesa de la superconductivitat en el grafè d'angle ‘màgic’. Recentment, científics van descobrir que si dues capes de grafè es superposaven (bi-layer) i es rotaven a un angle exacte de 1.1º (twisted), el material passava de ser aïllant a ser conductor. En aquest projecte, Dmitri Efetov experimentarà amb tècniques de mesura disruptives i innovadores en l’àmbit de les ciències dels materials, per poder estudiar i entendre el fenomen de la superconductivitat en aquest material, així com altres possibles efectes. 

Pel que fa a l’investigador Loris Rizello, del grup de Nanobioenginyeria de l’IBEC, el projecte que duu a terme és ‘Pandemics Outbreaks Rationalized: towards a universal therapy to eliminate intracellular pathogens and drug resistance’ (PANDORA). Seleccionat en l’àmbit de Ciències de la Terra, el projecte proposa revolucionar la manera en què es curen les infeccions causades per patògens intracel·lulars, amb l’objectiu de trobar una teràpia universal per atacar les malalties infeccioses, i que també contraresti el desenvolupament de la resistència als antibiòtics. Més concretament, es buscaran solucions que ajudin a eradicar la tuberculosi, una de les pitjors pandèmies existents fins ara, identificant el ‘codi de barres’ molecular de les cèl·lules infectades, per tal de dissenyar nanopartícules polimèriques que ataquin selectivament aquestes cèl·lules, sense afectar-ne les  que estan sanes. Aquesta teràpia representaria una revolució completa en el camp del desenvolupament de nous agents antimicrobians.

En la darrera convocatòria del programa Starting Grant, que s’ha fet pública el 4 d’agost, s’han concedit beques a 408 investigadors i investigadores que estant fent recerca a Europa d’un total de 3.106 sol·licituds, 20 d’elles per desenvolupar projectes d’excel·lència a institucions espanyoles. Aquests ajuts els permetran crear els seus propis equips de recerca i impulsar propostes innovadores en totes les disciplines.

ariadna-quattoni-web.jpg

Ariadna Quattoni, investigadora del Departament de Ciències de la Computació

loris-rizello-web.jpg

Loris Rizzello, investigador de l’Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC)

dimitri-efetov-web.jpg

Dmitri Efetov, investigador de l’Institut de Ciències Fotòniques (ICFO)

Metamaterials per a la insonorització acústica
Per part seva, el catedràtic de la UPC Xavier Oliver, investigador del Centre Internacional de Mètodes Numèrics a l’Enginyeria (CIMNE), entitat vinculada a la Universitat, és un dels quatre investigadors de l’Estat que ha obtingut el juliol passat un ajut Proof of Concept (PoC) per al projecte ‘Disseny computacional i fabricació de prototips de metamaterials acústics per aïllar el soroll a mida’ (METACOUSTIC). Convocats també per l’ERC, aquestes ajuts estan destinat a atreure capital per comercialitzar la recerca i crear noves empreses.

xavier-oliver-web.jpgLa solució innovadora que el projecte METACOUSTIC ofereix al mercat és un disseny personalitzat del producte que respon a les necessitats específiques d’insonorització acústica de l'entorn d’utilització. La tecnologia utilitzada identifica i suprimeix la signatura exacta i única de l'espectre de soroll que cal atenuar, dissenyant i explotant les propietats de ressonància local de la microestructura del material. El caràcter ‘a mida’ de la solució, juntament amb la lleugeresa dels productes resultants, proporciona una gran innovació i millora respecte als procediments d’aïllament acústic utilitzats fins ara.

Xavier Oliver ja va rebre, el 2017, un primer ajut Proof of Concept (PoC) per al projecte CATALOG, destinat a desenvolupar i comercialitzar eines numèriques i programari industrial per l'anàlisi multi-escala i la simulació de gran rendiment de materials a l’enginyeria. Cinc anys abans, el 2012, havia rebut, també per part de l’ERC, un Advanced Grant per desenvolupar, en el marc del projecte COMP-DES-MAT, tècniques avançades per al disseny de nous materials a l’enginyeria, creats a mida de les necessitats específiques de la seva utilització i utilitzant mètodes de simulació numèrica per ordinador.

Catedràtic de Mecànica de Medis Continus i Teoria d'Estructures, Xavier Oliver desenvolupa la seva activitat de recerca a l'entorn de les Ciències de la Simulació i de la Mecànica Computacional. Forma part del Departament d'Enginyeria Civil i Ambiental, així com de diversos grups de recerca, i imparteix docència a l’Escola de Camins de Barcelona (ETSECCPB) de la UPC.

Els ajuts Proof of Concept (PoC) estan destinats a científics que tinguin una carrera consolidada i un projecte recent de recerca bàsica distingit per l'ERC i líder en el seu camp de recerca. Creats pel Consell Científic de l’ERC l’any 2007 per complementar els programes d’ajuts bàsics i d’activitats del programa H2020, la convocatòria PoC del 2019, que es desenvolupa en tres rondes, compta amb un pressupost total de 25 milions d’euros.